Five remarkable conclusions from questioning our education system

The thing that really intrigues me is that many people say, when talking about changing/ reforming/ revolutionizing education, to please “keep what is good”. Don’t throw the baby out with the bath water and to (especially) not experiment with children. All these assume that our current systems and habits in education are very well thought through and are well substantiated by scientific evidence. We at œ Operation Education have been researching this over the past year in our project #onderwijsvragen (“education questions”/ questioning education).

Continue reading Five remarkable conclusions from questioning our education system

Vijf opvallende conclusies na de eerste dertien #onderwijsvragen

In november sprak ik tijdens ‘Reinvent Education’, een initiatief van Live on Demand, over het waarom en waartoe van onderwijs en deelde ik vijf opvallende conclusies na ons onderzoek naar de eerste dertien #onderwijsvragen. Hieronder vind je mijn presentatie in beeld en tekst.
Ook in de studio bij BNR Nieuwsradio blikte ik terug op de eerste onderzoeken van het afgelopen jaar. De podcast vind je hier.

Het doel van onderwijs

Ja, wat is eigenlijk het doel van onderwijs? Waartoe leiden we op als we steeds langer leven in een samenleving die steeds sneller verandert? Ik zal jullie vragen op zoek te gaan naar je eigen antwoord, maar geef je alvast twee opties.
Optie één: het doel van onderwijs is het behalen van een zo hoog mogelijk diploma zodat je economisch zo rendabel mogelijk inzetbaar bent en we zo hoog mogelijk op de ranglijsten eindigen.
Optie twee: het doel van onderwijs is het ontketenen van ieders oneindig en unieke potentieel en leren hoe je dit een leven lang waardevol kunt inzetten voor een voortdurend vredige, gelukkige, gezonde en duurzame samenleving.
Wiens persoonlijke antwoord ligt dicht bij optie één? En wiens persoonlijke antwoord ligt dicht bij optie twee? Wie echter, is het eens met optie twee, maar handelt stiekem naar optie één?

Continue reading Vijf opvallende conclusies na de eerste dertien #onderwijsvragen

Our grandfathers sank each other’s submarines in WWII, our three families became friends for life

The day my 22 year old grandmother told my 25 year old grandfather she was pregnant of his child, he told her: “Now I can never die anymore”. That morning in December 1941, before he sailed off on his submarine KXVI, was the last time she ever saw him. KXVI was torpedoed on Christmas Eve 1941 by another submarine. 7.5 months later in August 1942, my grandmother gave birth to my mother in a Japanese POW camp.

KXVI remained missing for 70 years and was only rediscovered in October 2011 off the coast of Borneo, Malaysia/ Indonesia. In the meantime, the indescribable loss has also lead to remarkable events and new friendships…

Submarine KXVI

May 4th is Remembrance Day in The Netherlands – the day on which we think of those who deceased during WWII and other wars. My grandfather’s death and my mother’s loss – as she has never known her father – have always been part of me. Since I was seven years old, I have been joining the yearly memorial service at the monument for all submariners who were killed and missing since WWII in Den Helder.

My grandfather Wim Blom was serving on one of the submarines of the Dutch Navy defending the Dutch colonies in Indonesia against the Japanese. After the war, my grandmother knew that his submarine was torpedoed by a Japanese submarine – but where exactly and other details remained unclear for many decades.

Continue reading Our grandfathers sank each other’s submarines in WWII, our three families became friends for life

Video van mijn talk bij Talkx

[post in Dutch]

Op 13 januari stond ik tussen basisschoolleerlingen in de leeftijd van 9 tot 13 jaar op het podium van Talkx – een soort TEDx maar dan voor kinderen – georganiseerd door Stichting Floreo. Een geweldig evenement, fantastisch goed georkestreerd – maar vooral: wat een bijzondere verhalen vertelden de kinderen. Ik heb menig brok in de keel moeten wegslikken, hard gelachen en ook een beetje gehuild. Dit is het effect als je kinderen hun verhaal laat vertellen, als je echt naar ze gaat luisteren.

De verhalen van de kinderen kun je hier terugkijken: http://www.talkx.nl/#!blank/zi1hw

Ook mijn talk is in hoge kwaliteit gefilmd – mooi materiaal om een idee te hebben van een recente presentatie over het vragen naar het waarom en het waartoe in het onderwijs!

The purpose of education

Registration of my TED talk at TEDxErasmusUniversity on October 24th 2015. The talk is also set out in the story below.

I have spent the first 30 years of my life trying to fit the mold.

  • In school, I tried to cope with the social norms of my year class – but I never really fitted in. Which made me feel very insecure.
  • In university, studying to become a TU Delft Civil Engineer, my interests were broader than the available curriculum – which made me think that I wasn’t a very good engineer.
  • In my corporate career at KPN and Unilever, I didn’t meet the nicely rounded profile of the ideal manager. So I had to do less of what I was too good at and was continuously working to improve my weak, or so called development points.

mold

I tried to aim as high as I could – because higher is always better, right? I was listening very strongly to all the good advice that others in my “system” gave me: parents, educators, study advisors, mentors, managers, society – all advice given out of love, and best intentions. Because this is the way it works. This is the system. We don’t know any better.

Looking back, the mold or the norm was not, or only in a limited part, in line with my natural strengths. And my natural strengths were not acknowledged and not developed – not by myself and not by others.
Continue reading The purpose of education

What makes a quality education?

This week in New York, the world’s leaders will unite to agree on the Global Goals for Sustainable Development, the successors of the UN’s Millennium Goals which were agreed to be achieved in 2015.

Today, my post on Global Goal number 4: Quality Education, was published on the site of the World Economic Forum. I’m very happy as it enables us to reach a very large audience and to also feed the movement to revolutionize education on a global scale.

You can find the article here:
https://agenda.weforum.org/2015/09/what-makes-a-quality-education/

The Global Goals for Sustainable Development

It also nicely builds on previous publications in English:

The why in education  (incl march 2015 TED talk)
My TED talk from 2012 on the shift to value-centered education

Fundamentele beweging in vier stappen

[post in Dutch, originally posted September 10th, 2015 on œ Operation Education]

Hoe breng je mensen in beweging? Hoe kun je een heel systeem op fundamenteel niveau transformeren? Deze vraag houdt ons bij œ al drie jaar bezig. In een eerdere blogpost beschrijf ik wat wij hebben geleerd, wat niet werkt en wat niet effectief is.

Wat werkt wel?

In deze en komende blogposts neem ik jullie mee in een proces, een 4-stappen model, dat we met œ Operation Education op basis van de ervaring van de afgelopen jaren hebben ontworpen voor het in beweging brengen van het onderwijssysteem.

Het model bouwt voort op bekende raamwerken en principes zoals Theory U, wij hebben het doorontwikkeld en andere taal gegeven.

We definiëren vier stappen:

  1. Waarom
  2. Waartoe
  3. Wat
  4. Hoe
4 stappen naar beweging in het onderwijs

Lees verder op œ Operation Education

De do’s & don’ts van de onderwijsbeweging

[post in Dutch, originally posted August 28th, 2015 on Operation.Education]

Hoe kun je een heel onderwijssysteem in beweging brengen? Het is de ‘million dollar question’ die mij al drie jaar vrijwel dag en nacht bezig houdt.

“Leg de vinger op het probleem!” , zeiden velen. “Vertel hoe het zou moeten” , adviseerden anderen. Beide wegen heb ik, samen met vele anderen, gepoogd te bewandelen. Zonder succes. In deze blogpost leg ik uit waarom.

Wat niet werkt: vertellen wat niet goed gaat

Vele uren denkwerk, uitzoekwerk en gesprekstijd zijn er aan opgegaan: de poging de kern van de problemen van het onderwijs boven water te krijgen. Alsmede de feiten en de cijfers. Maandenlang is er binnen œ gewerkt aan een heuse ‘werkgroep feiten en cijfers’. Want als maar duidelijk genoeg wordt hoe GROOT en acuut het probleem is, dan wordt vanzelf duidelijk dat er nu ECHT iets moet gebeuren

lees verder op œ Operation.Education

Vanuit het niets…

[article in Dutch, originally posted on August 21st 2015 on Operation.Education]

Zomervakantie. Ik was er aan toe. En flink ook. Nadat ik in zes jaar tijd drie kinderen plus drie nogal veranderlijke en ambitieuze organisaties op de wereld heb gezet, was ik moe. Ik heb het mezelf gegund een flink aantal weken volledig afstand te nemen van alles. Ons hele gezin had behoefte aan natuur, rust, ruimte, elkaar, eenvoud – oftewel even helemaal niets. Telefoon en internet vrijwel uit, mail nauwelijks bekeken – laat staan beantwoord. Fijn.

Als ik nu terug kijk, ben ik in de afgelopen weken precies het proces door gegaan dat we hebben ontwikkeld om het onderwijs in beweging te brengen. Het is geïnspireerd op Theory U, maar blijkt steeds meer samen te hangen met soms al eeuwenoude theorieën en modellen over verandering. Veel mensen laten weten dat we “nieuwe taal geven” aan iets dat ze al lang voelen of meemaken.

lees verder op Operation.Education

Waterval in Frankrijk

 

The why in Education

Registration of my TED talk at TEDxAmsterdamED on March 26th 2015. The talk is a short (8 minute) version of the story below:

Did you ever ask yourself if the decisions you make are driven by what you know or feel is good – or are these decisions simply driven by your habits, by what you’re used to?

Habits Continue reading The why in Education